Likan Zhan

什么是科学

侃侃迩行 · 2017-03-31

Science is an amazing human invention - a huge community effort to discover truth through repeated cycles of testing and self-correction.

Science is not a belief system; it is, instead, a very special way of learning about the true nature of the observable world.

最近这次美国大选让科学家清楚地意识到,很多美国人非常容易受不符合逻辑的欺骗性论点影响,作出错误判断。尽管大部分人都受过科学训练,但他们在评判一项证据时,并没有利用他们所受的科学训练,从一个科学家的视角对证据进行评判。这些人的判断往往受自己的情绪和所处文化群体的集体信念的影响。社交媒体的盛行加重了这种偏差性的思考倾向。有些人相信,个体和社会的决策是否是基于最好的科学作出的,关乎人类的繁荣发展。对于这些人来说,上述结果是令人恐惧的。这种结果要求社会在所有层次上重新审视科学教育的目标和方法:是从幼儿园还是大学校园。

什么是科学?科学是人类一项惊艳的发明创造。在科学进程中,人类利用巨大的群体力量,通过不断重复实验验证和自我修正,来发现世界真相。 科学使得人类对自然界的运作方式有了深入理解。这种了解使人类能准确的把好奇号探测车发射到火星上、使人类确信牛痘是安全的、也使人类能够预测二氧化碳持续排放所带来的危险。但是,大多数科学授课老师并没有意识到让成年人理解科学事业的本质,并坚持利用科学作出判断的重要性。在最近的一项调查中,仅有32%的受访美国者认为下面命题是正确的,“环境科学家的研究发现大多数时候是受我们目前现有的数据影响的”。这令科学家震惊不已。

但当科学家发现大学科学课程在教授科学时仅把科学看成是科学家已经发现的“智慧结晶”(revealed wisdom),而不去关注科学过程本身时,出现上述结果就不足为奇了。例如,长久以来,人们一直相信大学生物学导论课程必须涵盖大量的知识。但此类课程往往忽略了一个更重要的目标:每一个学生都应该明白科学知识是如何产生的。科学并不是一个信念系统。科学是人类试图理解观测世界的一种独特的思维方式。很大一部分大学毕业生并没有意识到这个问题,尽管他们记住了大量的科学事实。

科学教育中,“少就是多”。科学教育的核心目标应该是教会学生像科学家一样思考:用基于证据、善于逻辑推理的方式作出决策。大学科学导论课程在很大程度上定义了什么是“科学教育”,所以大学科学教育部门的教育理念和方法,在很大程度上影响了其他层次上的科学教育。

作者还介绍了科学杂志社开源提供给读者的80篇经典文献。该80篇文献可以作为大学生了解科学研究的过程,以及科学究竟是如何工作的。

参考文献

Alberts, B. (2017). Science for life. Science, 355, 1353. doi:10.1126/science.aan2924